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Diode-rouge MES MACHINES D’ECHECS Diode-rouge

Fidelity Espace-vide-mini Novag Espace-vide-miniMephisto Espace-vide-mini SaitekEspace-vide-miniScisys Espace-vide-mini CXG Espace-vide-mini Autres...

Diode-verteFidelity :
Chess Challenger Champion
Chess Challenger Sensory 8
Designer 2000
Diode-verteNovag
Super Expert C
Super Sensor IV
Opal Plus
Sapphire
Champion Pocket Chess
Diode-verteMephisto :
Berlin 68000
Modular MM II
Mephisto I & II
Mirage
MM I
Europa + Marco Polo
Super Mondial II (College)
Mein Erster
Almeria 68000
Diode-verteSaitek :
GK 2100
Champion Advanced Trainer
Team Mate
Sensor XL
Chess Partner 2
Diode-verteScisys :
Chess Champion Mark V
Diode-verteCXG :
Sphinx Titan (+ Advanced Star Chess)
Alicante
Diode-verteAutres ....
Tiger - Grenadier
Yeno - 416 XL
Krypton - Regency


Espace-vide-miniFidelity Electronics
Chess Challenger Champion

C.C Champion X400


Sortie : 1981
Programme : Spracklen
Elo : 1450 ≈ 1550
Process :
6502 - 2 Mhz
ROM : 16 K
RAM: 4 K
Biblio : 1750 coups

Aktivscach : 1535 elo
Un vrai plaisir que de jouer avec la machine qui décrocha le premier titre de champion du monde des ordinateurs d’échecs.
Elle m’a été offerte par un ami, joueur de club, dont c’était le premier joujou électronique.
Le plateau est sensitif, les réglages principaux s’effectuent à l’aide de 6 poussoirs caoutchouc placés sur la pan relevé de la machine, un afficheur à leds rouge complète le tout. Du haut de gamme en son temps.
Le Chess Challenger Champion « parle » et cette version le fait en français. Sûrement très excitant à l’époque, mais rapidement fatiguant à l’usage... Heureusement, on peut régler le niveau sonore. Astuce à connaître : L’entrée d’une position avec trait au noir demande de passer par un subterfuge qui consiste à entrer cette position « moins » un coup des blancs, coup que l’on choisira pour retomber sur la bonne configuration et la machine jouera les noirs... Ceci étant, les possibilités du C.C.Champion sont étonnantes pour l’époque, exemple : le choix d’une ouverture spécifique. Son niveau de jeu mini est de 5 secondes par coup sur
mode aléatoire , ce qui le rend très accessible aux joueurs débutants. Les joueurs plus confirmés regretteront ses faiblesses en finale, seul talon d’Achille de ce bel objet.
En 1982, Europe Echecs plaçait cette machine à plus de 1650 points elo.


Espace-vide-miniFidelity Electronics
Chess Challenger Sensory 8

CC 8.déf1 200


Sortie : 1979
Programme : R.Nelson
Elo : 1080≈1200 elo
Process :
Z80 - 4 Mghz
ROM : 4 K
RAM: 0,5 K
Biblio : 100 positions
Aktivscach : 1085 elo Tests : Yano : 1250 elo.

Une machine très diffusée, grâce à son plateau sensitif précurseur du genre. Le programme de Ron Nelson est d’un niveau acceptable pour un appareil abordable de la fin des années 70, mais il permettra aux joueurs, même débutant, de battre son ordinateur : ça ne peut pas faire de mal ! Nous noterons que le CCS.8 ne peut jouer directement après un choix de positionnement sur le plateau. Aussi, pour le faire jouer les blancs, il faut remplacer les pièces noires par les blanches et faire comme si il avait à jouer les noirs après le premier coup joué par l’opérateur. Tiré par les cheveux... peut-être, mais ça fonctionne et je n’ai rien trouvé d’autre ! Comme on ne peut revenir sur les coups, le S.8 est plutôt conseillé aux amateurs « d’oldies ». Ceux qui veulent un programme de Nelson intéressant devront se tourner vers des appareils plus récents.

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Espace-vide-miniFidelity Electronics
Designer 2000

Designer 2000 déf 1


Sortie : 1988
Programme : Spracklen
Elo : 1760 ≈ 1850
Process :
6502 - 3 Mhz
ROM : 32 K
RAM: 8 K
Biblio : 6000 coups

Aktivscach : 1780 elo (modèle équivalent Fidelity 2000 displaly) Tests : CC2175 : 1843 elo.- CCR : 1952 elo.

Comme son nom l’indique, Fidelity a misé sur look pour cet ordinateur au design original signé par l’italien Rocco dont ce n’est pas la seule réalisation sur le thème des échecs (http://www.francorocco.com/). Avec des spécifications techniques légèrement supérieures à celles du Chess Champion, le D.2000 bénéficie également de l’évolution du programme Spracklen et passe, de mon point de vue, le cap des 1800 points Elo : correcte pour un processeur cadencé à 3 Mghz. La machine offre la possibilité de choisir sa ligne de jeu à l’ouverture : une fonction intéressante.
A son niveau « réaliste » le plus faible (on évite les profondeurs de recherche inférieures à 2 demi-coups) à savoir 60 coups 15 minutes réflexion permanente off, on peut estimer le D.2000 à 1500 elo. Une machine complète, assez performante, que l’on peut laisser exposée : pas si mal !

Espace-vide-miniNovagEspace-vide-mini
Super Expert C


Super Expert détour


Sortie : 1989
Programme : Kittinger
Elo : 1960 ≈ 2000
Process :
6502 - 5 Mhz
ROM : 96 K
RAM: 8 K
Biblio : 16000 coups

Aktivscach : 2013 elo Tests : - BT2450 ; 1907 elo - LCT II : 2020 elo - CC2175 : 2000 elo - CCR : 2120 elo.

Ma plus belle pièce avec l'Exclusive Almeria, achetée neuve à l’époque au Damier de l’Opéra. On admire encore la puissance du programme de Kittinger qui sur un 6502 à 5 Mghz frise la première catégorie et ses fameux 2000 points d’Elo. Ses performances en blitz peuvent encore surprendre des machines nettement plus récentes, son niveau en fin de partie le pénalisant malheureusement en cadence de tournoi. La fiabilité du système auto-sensory est parfaite, les fonctions largement suffisante pour satisfaire un bon joueur de club. Seul gros reproche, le display est pratiquement illisible pour peu que l’éclairage de l’environnement ne convienne pas à l’orientation de la machine. Aussi ai-je fabriqué une petite casquette amovible qui fera hurler les puristes. Je la retire donc dés qu’un « grand amateur » jette un coup d’oeil à mes beaux jouets...
Super Expert détail 200 Une petite casquette en bois (amovible)pour lire l’afficheur !

Les test (voir plus haut) lui sont favorables et si l’on y ajoute ses parties « at home »contre le GK 2100 (5/5) on peut considérer que les 1960 points ne sont pas usurpés, loin de là.
Bridé à son maximum, à savoir Blitz 1 minute (oui, c’est brutal...) le Super Expert C m’a donné des performances de 1500 points elo mini et ...du fil à retordre. Le tout fut de déboucher sur une finale favorable, ou .... de rejouer les coups en milieu de partie ! Une très belle réalisation qui reste toutefois assez onéreuse même sur le marché de l’occasion (environ 600 euros en bon état)

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Espace-vide-miniNovag
Super Sensor IV


SSIV 1


Sortie : 1981
Programme : Kittinger
Elo : 1170 ≈ 1340
Process :
6502 - 0,6 Mhz
ROM : 8 (24)K
RAM: 1 K
Biblio : 300 coups

Aktivscach : 1166 elo

Ma première machine, offerte par mes parents pour mes 30 ans : Et oui, je suis un Senior ! Quand je pense que j’ai lu sur le net que le SS.IV n’était pas très esthétique. Ce n’est pas du tout mon point de vue. Son plateau tout sensoriel, les pièces assez joliment moulées : moi j’aime. Côté niveau de jeu, il faut avouer qu’on a fait mieux depuis et même à l’époque mon SSIV se faisait battre par le Mephisto 1 d’un ami. Je n’ai d’ailleurs pas eu trop de mal à lui infliger des défaites à son meilleur niveau, une fois que j’ai compris qu’un ordinateur n’était pas un humain... les puces n’ont peur de rien, donc méfiance sur les combinaisons tactiques aventureuses qui pourraient déstabiliser un adversaire humain le pauvre ne sachant pas que votre profondeur de calcul tient plus du bluff que de la science des grandes combinaisons....Ceci étant, le Super Sensor IV reste un jeu faible même si ces blocs de 2 X 8 Ko de ROM supplémentaires semblent le faire grimper à 1300 elo, le mien et ses 8 Ko ne me semblant pas dépasser les 1200 elo. On y décèle toutefois les prémices des meilleurs programmes de Kittinger, notamment l’agressivité.
SSIV Boîtedéf 1 200
Je ne résiste pas au plaisir de vous présenter la jolie petit boîte de bois que mon père m’avait fabriqué pour l’occasion. On y range les pièces, le transfo, le manuel.... que des bons souvenirs.


Espace-vide-miniNovag
Opal plus


Opal + déf 1


Sortie : 2000
Programme : Kittinger
Elo : 1440 ≈ 1530
Process :
? - 8 Mhz
ROM : 16 K
RAM: 0,76 K
Biblio : 4250 coups

Aktivscach : 1436 elo

Je regrette son achat même si il a pour lui d’être le plus petit plateau sensitif jamais commercialisé. Cette machine portable est de mon point de vue très sur-estimée même à son niveau max. Aux niveaux faibles, il lui faut au minimum 30 secondes par coup pour présenter un quelconque intérêt (disons 1200 elo et encore...). Exemple, contre le Saitek GK 2100 réglé en Blitz une minute, en offrant 30 secondes par coup à l’Opal +, il ne score pas un seul petit point sur 10 parties. Dur ,dur. A se demander s’il est vraiment le fruit d’un programme Kittinger, sachant que ce programmeur avouait récemment ne plus travailler sur les programmes depuis au moins 10 ans. De plus, avec plus de 100 niveaux de jeu, il ne trouve même pas le moyen de proposer des niveaux blitz. En bref : Joli présentation, prix attractif, plateau sensitif, une marque en façade, une annonce à plus de 1600 elo US = à l’arrivé : un joli piège marketing...

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Novag
Espace-vide-miniSapphire


Sapphire déf1


Sortie : 1994
Programme : Kittinger
Elo : 2090 ≈ 2160
Process :
H8 - 20 Mhz
ROM : 64 K
RAM: 129+118K
Biblio : 18.000 coups

Aktivscach : 2149 elo Tests BT 2450 : 2051 elo - CC2175 : 2163 - CCR : 2150 elo.

En revenant à un format de type grosse calculette mais avec une machine haut de gamme, Novag signait un beau coup, permettant au Sapphire de se situer dans une fourchette de prix raisonnable pour une machine de première catégorie. Vu son efficacité, qui me demande de prendre beaucoup de temps sur chaque coup pour ne pas être « volatilisé », je l’ai associé à un très joli jeux en bois. Dommage que sur piles, son autonomie soit relativement faible... Une faiblesse à noter pour ce produit.
Ses prestations sont hyper complètes et l’ergonomie est bonne, meilleure, de mon point de vue, que celle d’un Mephisto Berlin par exemple. A propos, dans les divers affrontements que j’ai pu organiser entre ces deux machines, qui sont annoncées dans les mêmes zones elo, le Berlin de R.Lang m’a paru plus consistant. Par contre, en blitz très rapide, le Sapphire est dans les hautes sphères. Novag a sorti un peu plus tard un Sapphire II, légèrement plus performant, mais pourtant moins bien classé sur Aktivscach ! Mais, pour ceux qui verront vraiment la différence au niveau de l’opposition fourni par ce type de machine, mieux vaut passer sur un programme genre Fritz sur un PC portable puisqu’ avec Sapphire, le plaisir du plateau auto-répondeur n’existe plus.

Espace-vide-miniNovag
Chess Champion
Pocket Chess


ChessChampion Pocket Novag


Sortie : 1980
Programme : Mike Johson
Elo : 840 ≈ 1000
Process :
Fairchild 3870- 4 Mhz
ROM : 2 K
RAM: 0,25 K
Biblio : Sans

Aktivscach : 840 elo

Ya pas à dire... : avec ses 20 X 13 cm, ce vieux « pocket » exigeait de sacrées poches de pardessus ! Plus sérieusement, le plateau est sensitif, les pièces servent uniquement de référentiel. Les entrées correspondant aux mouvements des pièces se font au clavier (15 touches en bas). Un display rétro (led rouges) se charge de valider les manips, vous informant de ce que joue la machine. C’est « kitch » mais la présentation est soignée. Ce modèle sera commercialisé chez d’assez nombreux fabricants. Entre autre chez Scisys avec exactement le même nom. Les deux produits sont d’ailleurs rigoureusement identiques. A cette époque Eric Winkler, patron de Scisys, ancien partenaire de Auge chez Novag, partageait encore quelques modèles avec ceux de la gamme Novag.
Le programme est faible. Mike Johson, son concepteur est pourtant loin d’être un inconnu puisqu’il fut tout simplement vainqueur des premiers championnats du monde de programmes d’échecs sur micro-computer (voir ce lien : First PCW Microcomputer Chess Championship, London, ) ! Ce pionnier quittera la programmation des échecs assez rapidement. Bref, une attachante « vieillerie » pour collectionneur.


Espace-vide-miniMephistoEspace-vide-mini
Berlin 68000

Berlin détouré


Sortie : 1992
Programme : R.Lang
Elo : 2150 ≈ 2200
Process :
68000 - 12 Mhz
ROM : 128 K
RAM: 512 K
Biblio : 50.000 coups

Aktivscach : 2172 elo Tests BT 2630 : 2075 elo - CC2175 : 2150 elo - LCTII : 2080 elo - CCR : 2150 elo.

L’imposante liste des fonctions disponibles du Berlin se gèrent à l’aide de 8 touches et d’un afficheur. Une lecture appliquée du manuel est incontournable.... Une machine tournée vers les joueurs de club qui désiraient s’entraîner avec un partenaire sérieux et susceptible de leur apporter les prestations adéquates. Son style de jeu est à la « Lang » : construit, méticuleux, dévastateur sur le long terme... Ainsi, en parties rapides, mon Sapphire peut le surprendre et fait au moins jeu égal. Mais en cadence de tournoi, bien qu’estimé au même niveau que le Novag, ce Berlin prend très souvent le dessus grâce à un « fond de jeu » qui m’est apparu encore plus consistant.
Il est toutefois possible de le brider fortement. Dans ce cas, contrairement à d’autres jeux puissants, le Berlin peut laisser passer des combinaisons et même ne pas voir de grosses ficelles comme un bon vieux sacrifice débouchant sur un mat du couloir ! Une situation anecdotique qui ne retire en rien à l’efficacité de cette belle machine à la finition sobre mais exemplaire.

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Espace-vide-miniMephisto
MM II

MMII 40%


Sortie : 1985
Programme : Rathsman Elo : 1780 ≈ 1860
Process :
6502 - 3,7 Mhz
ROM : 32 K
RAM: 4 K
Biblio : >500 coups
Aktivscach : 1836 elo (avec module d’ouverture supplémentaire) Tests BT 2450 : 1711 elo - Colditz : 1846 elo - CC2175 : 1745 elo - Yano : 1780 - CCR : 1952 elo.

Un plateau sensitif, de belles pièces pour l’un des systèmes modulaires les plus populaires jamais commercialisés. Le plaisir de jouer avec ce MMII est au rendez-vous même si l’absence d’une position -stand by- pour la mémoire de position après la mise hors tension est un peu regrettable. Le programmeur suédois , Ulf Rathsman n’a pas oeuvré très longtemps mais il faisait partie des meilleurs dans le début des années 80 avec ce programme, identique à celui du Conchess. Son réglage de niveau le plus faible est de 2 à 5 secondes en moyenne par coup ce qui lui fait perdre 350 points elo selon mes différentes estimations. Il reste donc un bon partenaire aux niveaux faibles même si, comme souvent sur les programmes de cette époque, le jeu en finale n’est pas sont point fort. La bibliothèque, relativement restreinte, pouvait être agrandie grâce à un module supplémentaire cher aux systèmes modulaires de Mephisto (cher et... pas vraiment donné !). Un bien bel objet.

Espace-vide-miniMephisto
Mephisto 2 (& 1)


Mephisto 2 détouré

Sortie : 1981
Prog’ : Nitshe / Henne
Elo : 1330 ≈ 1400
Process :
1802 - 3,5 Mhz
ROM : 16 K
RAM: 4 K
Biblio >1000 coups
M1 : Aktivscach : 1213 elo
M2 :
Aktivscach: 1332 elo Tests Colditz : 1485 elo - CC2175 : 1361 elo


La fameuse « Brikett » Mephisto a rapidement donné son nom à la gamme de la marque allemande Hegener & Glaser. Le système était modulaire, j’ai d’ailleurs le sabot (module qui vient s’emboîter dans la machine) de la première version, le Mephisto 1, sorti un an plus tôt, très proche du 2 en terme de technologie. De mon point de vue, le 1 est moins fort que le 2 mais soulignons que de nombreux observateurs ont constaté que le module 2 n’a pas amené grand chose à la force du programme, tout comme leur successeur, le Mephisto 3 qui, sans être un fiasco, contribuera toutefois au remplacement des deux programmeurs par l’Anglais Richard Lang. Le programme des Brikett est réputé pour jouer « humain », à juste titre d’ailleurs. Il faudra donner du temps à la machine pour faire des parties intéressantes, mais en cadence tournoi, ce Mephisto 2 vaut bien 1400 elo, ce qui est moins sûr pour le module 1. Une machine très attachante qui a marqué l’histoire des jeux d’échecs électroniques.

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Espace-vide-mini
Mephisto
Mirage

Mirage 8cmEspace-vide-miniEspace-vide-miniMobil (mirage) ouvert fermé
A gauche, module Mirage sur plateau Modular, à droite sur Mobil, ouvert et fermé (c'est y pas beau !...)

Sortie : 1985
Prog’ : Nitshe / Henne
Elo : 1550 ≈ 1570
Process :
1806 - 8 Mhz
ROM : 32 K
RAM: 4 K
Biblio > 300 variantes
Aktivscach : 1569 elo Tests CC2175 : 1519 elo - Yano : 1380 elo

A la question: " dans la famille Nitshe-Henne, je voudrais le frère de ...." : pas facile de s'y retrouver !
Entre le 1, le 1x, le 2, le 2S, le III le... bon j'arrête là. Tout ça pour dire que le Mirage est en fait une évolution de la Brikett Mephisto II (voir ci-dessus), avec un programme amélioré et tournant encore plus vite que le 2S grâce à son processeur 1806 à 8 Mhgz. Du coup, cette évolution de la version 2 se retrouve un chouïa plus compétitif que la 3 (Mephisto III et son frère (un autre !...) le MM1), ce que nous ne manquerons pas de vérifier prochainement.
Doté d'un petit afficheur pour être incorporé à une version du Mobil sans afficheur(
lien Schach comput), le Mirage se marie aussi avec les plateaux modulaires de la marque. Son jeu est assez fort au niveau positionnel (stratégie), un peu moins en tactique et relativement faible en finale encore qu’il manie bien ses pions. Quoi qu’il en soit, il est très plaisant pour un joueur de niveau moyen (comme moi...) avec ce côté "humain" typique de la programmation de nos deux allemands.

Espace-vide-mini
Mephisto
MM I

MM I - copie

Sortie : 1983
Prog’ : Nitshe / Henne
Elo : 1500 ≈ 1560
Process :
1806 - 8 Mhz
ROM : 32 K
RAM: 4 K
Biblio > 300 variantes
Aktivscach : 1543 elo Tests Colditz : 1470 : CC2175 : 1696 elo - Yano : 1420 elo

Voici donc le premier de la grande et belle famille des modules Mephisto. Contrairement à ces petits frères, aucune inscription sur celui-ci. C’est une version améliorée de la brikett Mephisto III avec un processeur un peu plus rapide. A l’arrivée, il devance de 20 points elo ce dernier, selon le classement Aktivscach. Il est proche des performances du Mirage (voir plus haut) mais son jeu est assez différent, tant au niveau tactique que stratégique. On notera que les programmeurs Nitshe/Henne avait mis au point un algorithme assez spécial qui « évaluait » la position pendant quelques secondes avant de véritablement commencer sa recherche. De ce fait, le MM I n’est guère intéressant réglé à moins d’une bonne dizaine de secondes par coup. Son jeu est agréable, souvent considéré comme plus "humain" que les ordinateurs de l'époque. Les fonctions et les prestations sont très satisfaisantes, tout comme son association avec les plateaux sensitifs de la marque. Un de mes préférés pour mon niveau de jeu.

Espace-vide-miniMephisto
Europa / Marco Polo

Europa détouré 40%

Sortie : 1987
Programme : F.Morsch
Elo : 1690 ≈ 1730
Process :
6301 - 8 Mhz
ROM : 16 K
RAM: 0,25 K
Biblio: 500 variantes


Marco Polo 25% Le Marco Polo, la version « de voyage » de l’Europa.
Aktivscach : 1717 elo Tests : CC2175 : 1700 elo - CCR : 1864 elo.

J’ai tellement joué et effectué de tests entre machines avec le Marco Polo (voir les pages Niveaux de Jeu) que j’ai investi récemment dans un Europa, la version « salon » du programme de Morsch histoire de ne pas condamner irrémédiablement ce petit échiquier de voyage dont on peut remarquer toutefois la fiabilité exemplaire pour un appareil premier prix.
J’ai pu constater qu’il s’agit, comme on pouvait le pressentir, d’un vrai clône, les deux jeux répondant exactement de la même façon. Les premiers niveaux de jeu m’ont intéressé, car correspondant plus à mon propre niveau. En cadence tournoi, l’Europa jouant à 1700 elo, m’oblige à « tricher » un peu pour le battre (ça veut dire, revenir sur les coups....). Il a un style de jeu bien particulier, préférant systématiquement, par exemple, l’échange de sa Reine contre vos deux tours. Les forts programmes le plient assez facilement à l’approche de la fin de partie, mais son jeu annonce les programmes à venir de F.Morsch, savamment réparti entre tactique et positionnement.
Le succès commercial de ce modèle, que l’on trouve en grande quantité sur l’e.bay allemand, n’avait rien d’usurpé.


Espace-vide-miniMephisto
Super Mondial II (College)

Super Mondial II 2

Sortie : 1989
Programme : Ed Schröder
Elo : 1890 ≈ 1950
Process :
65C02 - 4 Mhz
ROM : 32 K
RAM: 8 K
Biblio: > 500 variantes

Aktivscach : 1938 elo Tests : CC2175 : 2009 elo - BT2450 : 1762 elo - LCTII : 2010 elo.

Voici la version la plus "économique" du premier programme de Schröder pour la firme Hegener & Glaser, programme apparu un peu plus tôt sur le module MMIV (Exclusive, Modular) puis sur le Monte Carlo. Le niveau de jeu est très satisfaisant par rapport à son Hard Ware, n'oublions pas que le Schröder fut le premier (en 89) à stopper l'hégémonie de Richard Lang, autre concepteur des fameux Mephisto.
Cette version est équipée d'un module supplémentaire "College" qui vient se connecter dans un emplacement prévu sous l'échiquier. Un up grade, permettant l'étude de nombreuses parties, positions et ouvertures. Malheureusement, le manuel spécifique (243 pages !) est en allemand, je n'ai pas trouvé sa traduction et ne pratique pas la langue de Goethe !.... Globalement, son style de jeu m'est apparu très agréable, loin de la froideur machiavélique d'un programme Lang, plus positionel et moins agressif que ceux de Kittinger. Une machine agréable et bien pensée dont les deux afficheurs donnent accès à de nombreuses informations et sur laquelle nous remarquerons l'originalité des leds verticales et horizontales qui s'allument de couleurs différentes (orange, verte, rouge) en fonction des manipulations effectuées et des infos qu'elles délivrent.

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Espace-vide-miniMephisto
Mein erster (My first Mon premier)

Mein erster

Sortie : 1991
Programme : Eric Van Riet Paap
Elo : 1300 ≈ 1450
Process :
M50747 - 8 Mhz
ROM : 8 K
RAM: 0,512 K
Biblio: 1000 coups

Aktivscach : 1298 elo Tests : Colditz : 1615 elo (?!) - CC2175 : 1560 elo - Yano : 1380 elo.

Destiné, comme son nom et son look l’indiquent, aux débutants, cette machine comporte de nombreux exercices et niveaux permettant l’apprentissage des échecs. Elle est le fruit du programmeur hollandais Riet Paap qui a signé un autre modèle chez Staldbauer (Maestro) et d’autres machines basiques chez Mephisto. Notons qu’avec « Genesis », tournant sur PC en 92, il prenait la première place des 4 éme Olympiades ex-aequo avec les fameux Hiarcs (6) et the King : rien que ça ! Il est également l’auteur de très forts programmes de dames. A son niveau maxi, Mein erster reste tout de même très abordable pour un joueur de niveau moyen et peu intéressant pour un joueur de club. Remarquons que la cadence de l’horloge (8 Mghz) aurait une équivalence de 1 Mghz sur un processeur 6502 (réf : Schachcomputer.info). Par rapport à son hardware, le Mein erster joue donc très honnêtement. Remarquons d’ailleurs ses bonnes performances aux test CC2175 et Colditz ! Sa présentation est soignée mais on regrettera l’aspect des pièces, avec des pions démesurés par rapport aux figures, un peu cheap... Le format de la machine est celui des fameux Europa. Les fonctions essentielles sont présentes : positionnement, évaluation du coup, retour en arrière, entrée d’une ligne de jeu.

Espace-vide-miniMephisto
Almeria 68000 + Exclusive

Plateau fermé détouré 10 cm

Sortie : 1988
Programme : Richard Lang
Elo : 2050 ≈ 2120
Process :
68000 - 12 Mhz
ROM : 128 K
RAM : 512 K
Biblio: 30 000 coups
env : 700 variantes
Aktivscach : 2085 elo Tests : BT 2450 : 1860 elo - CCR : 2060 elo

Voici donc le fameux plateau Exclusive de Mephisto, un auto répondeur en bois qui permettait de recevoir des modules en fonction de l'évolution de gamme des programmes proposés par la marque allemande. Tiroir fermé, c'est un vrai plaisir que de jouer devant cette machine élégante où seule les petites diodes vous différencient d'un plateau avec adversaire humain !
Plateau ouvert 10cm
Comme ses 3 prédécesseurs, le module porte le nom des villes dans les quelles le programme de R.Lang gagna les championnats officiels (World Microcomputer Chess) de l'époque. Pour l'édition 1988 à Almeria, Mephisto et Fidelity "l'adversaire historique", se confronteront aussi dans un match "fabriquant". Les deux catégories se soldèrent par une victoire du programme Lang. Pour se faire, l'anglais avait revisité totalement son écriture, aussi, l'Almeria est considéré comme le point de départ de la deuxième génération des programmes Lang. La version commerciale sortit également avec un processeur 68020 tournant à 24 Mhz, débouchant sur une petite centaine de points elo en plus.
La vaste bibliothèque, le niveau de jeu élevé, le nombres de fonctions et la compatibilité avec les plateaux du constructeur plaçaient l'Almeria au top des machines de la fin des années 80. Outre sa valeur pour un amateur de jeux d'échecs électroniques, il reste un adversaire redoutable qui peut, heureusement, être réglé à des niveaux abordables pour les joueurs de club moyens. Notons, toutefois, que réglé au niveau "débutant -5" (sur 10), la "bestiole à puces" obtient tout de même 1570 points elo au test Yano...
Vous voilà prévenu !

Espace-vide-miniSaitekEspace-vide-mini
GK 2100

GK 2100 détouré 35%

Sortie : 1993
Programme : F.Morsch
Elo : 1980 ≈ 2030
Process :
H8 - 10 Mhz
ROM : 32 K
RAM: 1 K
Biblio: 3000 coups

Aktivscach : 2020 elo Tests : BT 2450 : 2012 elo - CC2175 : 2010 elo - LCT II : 1995 elo - CCR : 2030 elo.

Relativement large pour la grandeur du plateau, les proportions de ce modèle ne sont pas très esthétiques et les plastiques sont un peu « cheap ». Par contre, l’ergonomie est excellente, bien aidée par le petit afficheur qui nous guide dans les nombreux réglages de fonctions. Par rapport à l’Europa (même programmeur), le processeur, le programme 32 K et les 6 ans de maturité de son concepteur font la différence, nous passons dans la catégorie supérieure. Le GK 2100 se hisse juste au dessus de la frontière de la première catégorie avec 2000 elo à la clé. En choisissant un mode blitz sévère, choix du coup aléatoire et une bibliothèque étendue, le niveau de jeu tombe à environ 1500 elo ce qui reste intéressant pour bon nombre de joueurs occasionnels. Son niveau et ses prestations étendues (biblio, informations sur le jeu, changement de style etc...) lui conféraient un rapport qualité prix exceptionnel (environ 1200 francs à l’époque). Un excellent choix pour l’achat d’un matériel d’ occasion.

Espace-vide-miniSaitek
Champion Advanced Trainer


Champion Advanced T 30 %

Sortie : 1992
Programme : F.Morsch
Elo : 1870 ≈ 1950
Process :
H8 - 7 Mhz
ROM : 16 K
RAM: 0,5 K
Biblio: 2000 coups

Aktivscach : 1939 elo Tests : LCT II : 1850 elo - BT 2630 : 1889 elo (GK 2000) - BT 2450 : 1876 (GK 2000)
Sur tests LCT II = 1850 elo
Changé une fois sous garantie, puis réparé un an plus tard, les sensors du plateau à « trous-trous » du Champion ne répondent plus normalement et m’obligent à d’odieux subterfuges pour continuer à jouer avec lui. Bref, ce modèle n’est pas fiable à moins d’en avoir une utilisation très occasionnelle. Dommage car le niveau est excellent, un peu inférieur à celui du GK 2100 mais dans le même esprit. Son équivalent en modèle de salon doit être le GK 2000, sûrement plus solide. Le Champoin Advanced Trainer était livré avec un petit volume de parties commentées (sponsorisé par le grand Garry), enregistré dans les mémoires de la machine, vous permettant de progresser et d’évaluer votre niveau. C’est ludique et très bien fait.

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Espace-vide-miniSaitek
Team Mate

Team Mate détouré 30%

Sortie : 1988
Programme : J.Kaplan
Elo : 1450 ≈ 1510
Process :
6301- 8 Mhz
ROM : 16 K
RAM: 0,25 K
Biblio: 2500 coups

Aktivscach : 1492 elo Tests : CC2175 : 1692 elo

Une machine de grande diffusion programmée par Julio Kaplan fort joueur d’échecs Champion du Monde Junior en 1967 ! J’ai trouvé que son jeu évoluait nettement quand on se rapproche des cadences de tournoi. Confirmation avec le test CC2175, un test assez fiable qui l’évalue à 1692 elo, ce qui est beaucoup par rapport à ce que l’on enregistre pour lui sur la majorité des sites spécialisés. Je trouve toujours de plaisir à jouer avec lui. A noter qu’il dispose d’un manuel d’entraînement correspondant à des parties pré-enregistrées, exactement identiques à celles que l’on retrouve avec le Champion Advanced Trainer. Tourné vers les joueurs débutants, le Team Mate dispose de fonctions pédagogiques évolutives qui vous préviennent en cas de manoeuvres jugées défavorables par son programme. Un bon rapport prestations prix.


Espace-vide-miniSaitek
Sensor XL

Sensor XL 30%

Sortie : 1995
Programme : Craig Barnes
Elo : 1400≈ 1480
Process : 68HC05-1,7 Mhz
ROM : 7.5 K
RAM: 0,176 K
Biblio: 150 coups

Aktivscach : 1461 elo Tests : CC2175 : 1692 elo (!!)

Une acquisition récente (janvier 2010) motivée par l’identité du programmeur, C.Barnes, qui ne figurait pas dans mes machines.
Joueur de compétition (2200 elo), il a fait équipe avec Julio Kaplan chez Saitek, signant également un programme Turbostar avec ce dernier (concours au chpt du monde chess computer1985). Sobre mais bien fini, le Kasparov Sensor XL affiche un niveau de jeu honnête par rapport à ses caractéristiques techniques. Avec une ROM réduite et un processeur tournant à moins de 2 Mhz son elo est supérieur à 1450 points. Le site US Spacious Mind l’a d’ailleurs classé premier des jeux d’environ 1400 elo lors d’un tournoi organisé entre de très nombreuses machines, signant du coup une performance de 1489 elo (départ enregistré à 1350).
On remarquera principalement son nombre élevé de niveaux de jeu, répartis entre débutants, entraînement, agressif, passif etc... permettant théoriquement aux joueurs faibles de progresser, ou du moins de trouver du plaisir à le battre en ajustant progressivement la difficulté. Notons toutefois qu’à son niveau maxi, 3 minutes de moyenne par coup, il « triche » un peu (trop ?), prenant quelques libertés avec la pendule....

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Chess Partner 2

Chess Partner 2

Sortie : 1995
Programme : ? (Ulf Türke)
Elo : 800 ≈ 1000
Process :
KS56C220 (single ship) 4 Mhz
ROM : 2 K
RAM: 0,25 K
Biblio: Sans


Ce jeu m'a été offert par une amie qui, comme beaucoup, le laissait traîner dans un placard ... A partir de 82 avec le Chess Companion (son clône), puis entre 95 et 2000, Saitek a produit un grand nombre de modèles pied de gamme basés sur un programme 2K ROM avec un single ship à 4 Mghz. Pour mémoire : Elite, Travel Mate, Atlas, et sans doute Travel Companion et Aria.
Si l'on compare ses réactions à celles de l'Atlas
(voir parties ici - et (ici) il ne s'agit pas exactement du même logiciel, le programmeur Ulf Türke (auteur de Comet sur PC et annoncé comme programmeur de l’Atlas) est donc "supposé" être à l'origine de ce Partner 2, mais rien n'est moins sûr....
La force du jeu est vraiment faible (1000 ?) mais il peut suffire à un joueur très occasionnel. Les niveaux sont mal répartis et, fait assez rare, il n'a pas de bibliothèque pré-programmée.

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Espace-vide-miniScisysEspace-vide-mini
Chess Champion Mark V

Chess champion Mark V.

Sortie : 1981
Programme : D.Braughton - M.Taylor - D.Levy
Elo : 1400 ≈ 1500
Process :
6502 2 Mhz
ROM : 32 Kb
RAM: 16 Kb
Biblio: 1850 coups

Aktivscach : 1447 elo Tests : CC2175 : 1630 elo (!!) - Yano : 1430 elo

Le monolithe du fameux 2001 Odysée de l’Espace de leur compatriote Kubrick aurait-il inspiré les designers du Mark V ? Toujours est-il que cette machine frappe d’emblée par son look : épuré, agressif, imposant, mystérieux.... Dés sa sortie en 1981, elle remportait le deuxième championnat du monde des ordinateurs d’échecs dans la catégorie « machines commercialisées » devant un Fidelity, un Novag et un Chafitz (Applied Concept). Mais c’est surtout pour ses capacités exceptionnelles (pour l’époque...) à résoudre les problèmes d’échecs qu’elle marqua les esprits des amateurs d’échecs électroniques, et ce pendant plusieurs années. Prévu pour être associé, en option, à un plateau à sensor, le Mark V dispose toutefois d’un écran LCD représentant l’échiquier, complété par une ligne d’information (coups, temps, estimation etc....). Pour l’époque, les fonctions sont innombrables et l’on peut même mentionner certaines prestations qui ne seront toujours pas présentes sur des modèles haut de gamme 10 ans plus tard ! Exemple : la possibilité, à la suite de l’entrée d’une position, de permettre ou non les différents roques, d’indiquer si l’un des pions avancés peut être sous le coup d’une prise en passant, de régler les pendules en fonction de l’avancée de la partie !... Les manipulations sont assez particulières, «  à l’anglaise... » avec une touche Go, une touche Enter et une touche Yes. En bref : la notice est incontournable mais à l’usage, c’est agréable et bien pensé. Assez mal classé dans la liste Aktivschach* (c’est ici), il est pourtant probable, vu ses résultats dans les différentes confrontations de l’époque, qu’il dépasse un peu les 1400 elo*. De toute façon, quel que soit son niveau de jeu (faible en finale et avec des ouvertures moyennes), il a sa place, de mon point de vue, au Panthéon des machines dédiées.
(liens à visiter sur le Mark V : Chess Computer UK - ICGA Tournament - Blitzchess - Schachcomputer (Broughton) -
* : Depuis la rédaction de ce commentaire, le Mark V à pris 100 points elo dans les pages Aktivscach... nous avions donc raison ! (oh yes...).

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Sphinx Titan

Titan 2 détouré 30%



Sortie : 1986
Programme : K.Danielsen
Elo : 1563 ≈ 1655
Process :
6301 - 8 Mhz
ROM : 16 K
RAM: 0,25 K
Biblio: >3000 coups
Aktivscach : 1638 elo Tests : CC2175 : 2010 elo (?!) - Colditz : 1809 elo - Yano : 1800 elo - CCR : 1755 elo.

A la suite de nombreux déboires avec un Advanced Star Chess (CXG) tombé en panne, puis un Merlin 16 K (Mephisto) ne fonctionnant pas correctement (diodes colonnes 1 à 8, out...), j’ai enfin trouvé sur e.bay le programme 16 K de Kaare Danielsen sur cette jolie machine de CXG. Notons que dans sa version 4 K, le programme du Danois reste le plus fort jamais réalisé avec une ROM de 4 kilo octets. Ce 16 K du Sphinx Titan équipe également le Super Enterprise et le Super Crown. La documentation, mal traduite ne fait pas mention de toutes les fonctions du petit afficheur, fort sympathique, qui vous donne entre autre l’évaluation des coups. J’aime bien cette machine qui, à mon sens, est un peu sous-évaluée comme ont tendance à le prouver tous les tests que j’ai effectués avec elle (voir ci-dessus) et les rencontres sur d’autres programmes comparables. Toutefois, elle reste très abordable si on la règle aux premiers niveaux de jeu ce qui n’est pas pour me déplaire non plus...
Merlin détouré 25%
Advanced Star Chess 25%
Le Mephisto Merlin 16K (en haut) et l’Avanced Star Chess.... tous deux ± en panne !

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Espace-vide-miniCXG
Alicante

Alicante détouré 25%

Cette machine m’a été offerte par le webmaster du site -electronicchess.free- a qui j’avais envoyé des pièces qui lui manquait. Je ne dispose pratiquement d’aucune information consistante sur ce jeu d’entrée de gamme mais il fonctionne parfaitement. Serait-il le fruit de D.Levy et Mark Taylor, un clône du Sphinx Royal ou du Pochet chess, peut-être, mais rien n’est moins sûr ? Ce serait bien, moi qui aime tant avoir des machines de programmeurs différents.
Son niveau de jeu est très faible (sans doute inférieur à 1100 elo) mais qu’importe, on ne se sépare jamais d’un cadeau...
Si vous avez des infos sur le mystérieux Alicante, je suis preneur !

Espace-vide-miniYenoEspace-vide-mini
416 XL


416 XL détouré 25%

Sortie : 1989
Programme : J.Kaplan
Elo : 1680≈ 1750
Process :
6301 - 10 Mhz
ROM : 16 K
RAM: 0,25 K
Biblio: 1000 coups

Aktivscach : 1720 elo tests CC2175 = 1594 elo

Il est dans la lignée du Team Mate de Saitek, mais, contrairement à ce qui est affiché sur certains sites, ce n’est pas un clone du Team Mate car il ne répond pas de façon identique sur de nombreux tests tout comme sur les lignes de jeu que nous leur avons proposés. Il doit afficher au moins 150 elo de plus que le Team Mate et devient une machine intéressante pour un joueur de niveau moyen. Il semble établi qu’il s’agit d’un programme Kaplan, comme le Team Mate (ce serait une évolution), le site Schach-computer-info lui attribue ce programmeur, mais indique également qu’il s’agirait du même programme que le fameux Team Mate mais avec la fonction « réflexion permanente » qui lui donnerait sa puissance supplémentaire (presque 200 elo, je reste dubitatif.... ).
On notera son niveau honnête pour un programme de seulement 16 Ko.
La documentation ultra consistante comprend un livre pédagogique avec de nombreuses parties commentées qu’il vous faudra travailler sur la machine pour progresser, un peu à la manière de son cousin, mais avec des choix différents. Si l’esthétique était plus plaisante (ce n’est vraiment pas son point fort...), nous dirions qu’il est parfait pour le prix. On peut encore en trouver assez facilement d’occasion sur le net. C’est un bon choix.

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Espace-vide-miniTiger
Grenadier

Grenadier détouré 40%



Sortie : 1998
Programme : Donninger
Elo : 1895 ≈ 1950
Process :
Super H 7034 - 20 Mhz
ROM : 32 K
RAM: 4 K
Biblio: >10000 coups
Aktivscach : 1873 elo Tests : BT 2450 : 1982 elo - Colditz : 1983 elo - CC2175 : 2010 elo

Un original puisqu’aucune diode ne vient épauler son plateau sensitif. Il faut donc se référer à l’afficheur pour le repérage des coups joués par l’ordinateur. Les réglages particuliers du style de jeu, protection du roi, structure des pions, priorité des tours sur colonnes ouvertes, etc, montrent clairement que le programme est de facture assez récente et rappelle ce qui se fait sur les programmes PC. Rien d’étonnant puisque Donninger fut recruté « au pied levé » pour réaliser ce programme 32 K alors qu’il travaillait sur des programmes nettement plus volumineux pour ordinateurs non dédiés (voir Scach computer). Ses évaluations sont souvent optimistes et son jeu agressif et original peut conduire a des parties atypiques pour un programme de 1900 elo. Estimé en 2009 à plus de 1950 elo sur Aktivsasch (il a baissé depuis), il n’a pas brillé dans les confrontations que j’ai organisées avec le GK 2100 et le Super Expert C en cadence blitz 30 minutes : 6 points sur 20 parties. Par contre, il a fait une superbe perf’ au tournoi Saints 2009 (merci Alain, Patrick et tous les autres..) Enfin, notons que dans un interview, Donninger , auteur de Nimzo et d’Hydra nous informe que le Tiger Grenadier est la seule machine dédiée équipée d’un programme écrit par ses soins. Pas de doute, le Grenadier est un original ! (En fait, il se trompe car nous trouvons un Millenium Genesis et un Sakkara Vega comportant le même programme que ce Grenadier dans les pages Schach-computer : ici)

Espace-vide-miniKrypton
Regency

Regency détouré 35%

Sortie : 1998
Programme : G.Horvath
Elo : 1780 ≈ 1810
Process :
H8 - 10 Mhz
ROM : 32 K
RAM: 1 K
Biblio: 2500 coups

Aktivscach : 1790 elo Tests : Colditz : 1720 elo - CC2175 : 1740 elo

L’informaticien hongrois Gyula Horvath a participé à d’assez nombreux tournois de programmes d’échecs dans les années 90 avec un certain succès (programme Pandix). Comme sur le Grenadier, on trouve des options de style de jeu originales pour une machine dédiée comme : clouage de la dame, structure des pions, pions doublés, colonnes ouverte, etc... mais aussi sur l’agressivité ou sur la prudence. Les fonctions sont ultra complètes pour un jeu premier prix, tout comme la présentation relativement soignée. Je n’ai malheureusement pas pratiqué suffisamment cette machine pour donner un avis un tant soi peu pertinent sur son fonctionnement . On remarque juste que les résultats aux tests sont assez proches de ses résultats en tournois sur Aktivsach et que ce programme tourne également sur l’Excalibur Legend.
Au Tournoi de Saints 2012, il obtient un elo de 1780 réalisant deux beaux nuls (T8 Conchess et Mephisto MMV).A suivre donc...

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Organiser des tournois entre les logiciels, trouver le bon niveau pour disputer une partie avec la machine, comparer les styles.... tout un programme !